La delegada de Gobierno en Almería, Gracia Fernández, y el presidente de la Asociación de Empresarios del Mármol de Andalucía (AEMA), Antonio Sánchez, han ofrecido una rueda de prensa para valorar la misión comercial organizada por Extenda-Agencia Andaluza de Promoción Exterior y la Asociación de Empresarios del Mármol de Andalucía, a Nueva York, en la que además de propiciar encuentros de negocios entre empresas de la provincia y algunos de los más importantes estudios de arquitectura y diseño y firmas constructoras de Estados Unidos, se ha reactivado el programa Embajadores del Mármol y se ha presentado oficialmente la Marca Macael, con el Patio de Honor del Castillo de Vélez-Blanco expuesto en el Museo Metropolitano neoyorquino como escenario.

La valoración realizada por los representantes de la Junta de Andalucía y AEMA ha sido muy positiva y ambos han coincidido en destacar “la calidad y experiencia de los profesionales de Extenda” que han trabajado en toda la organización de la misión que se ha desarrollado entre el 13 y el 15 de junio, recordando la dilatada trayectoria de colaboración entre AEMA y la Agencia Andaluza de Promoción Exterior, adscrita a la Consejería de Economía y Conocimiento, para apoyar la internacionalización del mármol almeriense.

Trabajo conjunto entre el Gobierno andaluz y AEMA

La delegada de Gobierno ha recordado que la misión comercial se enmarca en el convenio de colaboración firmado por la Junta de Andalucía con AEMA, el Ayuntamiento de Vélez-Blanco y otras entidades para la rehabilitación del Patio de Honor en el Castillo velezano, mediante una reproducción del original, proceso que se está desarrollando, y por otro lado, en el histórico apoyo de la Junta para el desarrollo industrial del sector de la piedra natural y su internacionalización. En este sentido, ha explicado que varias delegaciones de la Junta, la Agencia IDEA, Extenda y AEMA han constituido un grupo de trabajo para dar un impulso importante a este sector con medidas como la promoción realizada en Estados Unidos o la creación de la Formación Dual de la línea de tratamiento de la piedra natural anunciada para el próximo curso.

“Seguiremos trabajando en el apoyo a esta industria que ha sabido salir de la crisis reoritándose a la exportación, donde aún tiene mucho potencial de crecimiento en el mercado internacional, y que aporta un alto valor añadido a nuestra economía, contribuyendo además a la generación de empleo y a fijar la población en la comarca del Almanzora” ha apostillado Gracia Fernández.

La misión comercial

La agenda ha incluido, además de la presentación oficial de la Marca Macael en el Patio de Honor del Castillo de Vélez-Blanco, visitas de las once empresas almerienses participantes a algunos de los estudios de arquitectura más importantes de Estados Unidos y más de 60 encuentros de negocios individuales, así como la reactivación del programa Embajadores del Mármol de Extenda con la nueva embajadora para Estados Unidos en Nueva York, Pamela Durante. Este programa, que se desarrolló con éxito entre 2009 y 2012 en Florida con empresas y agentes comerciales norteamericanos con experiencia y conocimiento del producto y sus aplicaciones que actuaron como prescriptores en el país, se plantea en esta ocasión para 3 años y centrada en los estados de Nueva York, Illinois y Texas.

Estados Unidos es el primer mercado para la piedra natural almeriense y además el de mayor potencial de crecimiento: Almería vendió el año pasado el 99% de la piedra natural exportada a Estados Unidos por Andalucía y la mitad del vendido por España, con 364 millones de euros y con un crecimiento de casi el 13%, que en primer trimestre del año sigue el ritmo positivo con un aumento del 5%.